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Chiens âgés: soins appropriés et à quoi s’attendre

Parallèlement au grisonnement distingué autour du museau et aux marches plus lentes qui montent et descendent les marches, une certaine sérénité accompagne les chiens âgés. Ils peuvent être doux, avertis et sages, se contenter de s’allonger à vos pieds pendant que vous lisez un livre ou de vous promener tranquillement avec vous dans des quartiers calmes.

Si vous songez à l’adoption, les avantages de ramener à la maison un chien plus âgé sont nombreux. Ils sont généralement formés à la maison, connaissent peut-être déjà quelques commandes de base et leur tempérament est bien établi.

Si le chien que vous avez depuis que vous êtes chiot approche maintenant de son âge d’or, il est important de continuer à faire les choses que vous avez toujours faites ensemble. L’exercice est toujours essentiel pour un animal sain et heureux.

Vous n’êtes peut-être pas en train de lancer la balle aussi loin qu’avant, ou de faire de la randonnée jusqu’au sommet de la montagne, mais les garder en forme physique aidera à promouvoir une bonne santé globale et à maintenir votre poids, ce qui est essentiel pour réduire les effets de l’arthrite.

Et ne négligez pas l’importance du toilettage, qui aide à protéger la peau et la fourrure et offre la possibilité de vérifier leur corps pour les tumeurs – courantes chez les chiens plus âgés.

Voici quelques choses que vous devez savoir sur les soins aux chiens âgés.

Qu’est-ce qui définit le stade senior pour les chiens?

Comme les gens, les chiens deviennent figés à mesure qu’ils vieillissent. Leur capacité à faire face au changement diminue et ils trouvent une grande sécurité dans leurs routines connues.

Cela dit, il est également très probable que votre chien s’installera confortablement dans cette étape de vie plus lente, devenant à bien des égards simplement une version plus douce de son être adulte.

Pendant les années senior, votre chien:

Dormez peut-être plus. C’est une partie normale du processus de vieillissement.

Mangez peut-être moins. Il se peut que votre chien devienne plus capricieux, mais il y a aussi une chance que ses sens de l’odorat et du goût aient diminué au point que manger n’est plus si amusant. Vérifiez auprès de votre vétérinaire pour vous assurer que sa perte d’appétit n’est pas le signe d’un problème de santé plus grave.

Soyez plus sensible à la prise de poids. Gardez votre chien en forme et en bonne santé en faisant régulièrement de l’exercice. Votre vétérinaire peut vous aider à déterminer la quantité quotidienne appropriée ainsi que les avantages et les inconvénients d’un régime hypocalorique pour personnes âgées.

Développer éventuellement des problèmes dentaires, ce qui peut causer de graves problèmes de santé et empêcher votre chien de manger. Essayez de vous brosser les dents au moins trois fois par semaine et obtenez un nettoyage professionnel de votre vétérinaire si nécessaire.

Être plus sensible à la déshydratation, ce qui peut être nocif et même mortel. Votre chien plus âgé devrait boire à peu près la même quantité d’eau qu’il l’a toujours fait. Si ce n’est pas le cas, assurez-vous que leur bol d’eau se trouve dans un endroit facile d’accès, et non dans un escalier qui est difficile pour les personnes âgées ou arthritiques. La déshydratation peut entraîner – ou être le signe – d’autres problèmes de santé, alors parlez-en à votre vétérinaire si vous êtes inquiet.

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Devenez plus sensible aux changements de temps. Faites très attention à ce que votre aîné ne surchauffe pas par temps chaud et ne fasse pas trop froid en hiver. Au fur et à mesure que leur pelage s’amincit et que la circulation s’affaiblit, ils peuvent devenir inconfortablement froids beaucoup plus facilement.

Perdez une partie ou la totalité de leur audition ou de leur vue. Comme chez les humains, les sens ternes à mesure que le corps canin vieillit. Entraînez votre chien. Autrement dit, enseignez à la fois des indices verbaux et visuels pour les commandes de base, de sorte que vous puissiez toujours communiquer si un sens diminue.

Vous avez peut-être besoin d’aide pour monter et descendre de la voiture ou monter et descendre les escaliers. Articulations raides et douloureuses rendre les chiens âgés moins agiles. Des rampes ou juste une main de vous peuvent vous aider.

Choses à garder à l’esprit avec les chiens âgés

À l’instar des humains, la liste des problèmes de santé potentiels augmente à mesure que les chiens vieillissent. L’exercice régulier – à la fois mental et physique – peut aider à éviter de nombreux problèmes, au moins pendant un certain temps.

En attendant, offrez à votre chien la même quantité d’attention et d’amour qu’il a l’habitude de recevoir, sinon plus. Savoir qu’ils sont un membre important de la meute est essentiel à leur sentiment de bien-être.

Souvenez-vous également:

Il n’est pas rare que l’angoisse de séparation s’installe, même chez les chiens indépendants et décontractés dans leur jeunesse. Au fur et à mesure que l’ouïe et la vue diminuent, votre chien compte davantage sur vous pour obtenir des informations sur son environnement et peut paniquer en votre absence.

Une bonne nutrition est essentielle. Votre chien âgé aura besoin de moins de calories, moins de matières grasses et plus de fibres à mesure qu’il vieillit. De nombreux chiens plus âgés peuvent continuer à manger la nourriture qu’ils ont toujours – un peu moins pour compenser le fait de ne pas être aussi actifs. Discutez avec votre vétérinaire de la formulation d’une alimentation saine pour votre aîné.

C’est une réalité: votre chien plus âgé est tout simplement plus sensible aux problèmes de santé comme l’arthrite, l’hypothyroïdie, le dysfonctionnement hépatique et rénal, les problèmes dentaires et les cataractes. Les chiens plus âgés devraient voir le vétérinaire deux fois par an, ou dès qu’ils présentent un comportement inhabituel ou un signe de douleur.

Quelques drapeaux rouges courants: un changement de poids, d’appétit ou de consommation d’eau; incontinence ou augmentation de la miction; mauvaise haleine et difficulté à mâcher; grumeaux qui changent de taille ou de forme; et un mouvement lent et raide.

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Le vieillissement affecte également le cerveau. Le syndrome de dysfonctionnement cognitif canin (CDS) s’apparente à la maladie d’Alzheimer chez l’homme. Les chiens atteints de CDS peuvent oublier leur nom ou leurs capacités d’obéissance. Ils peuvent également avoir des accidents dans la maison ou ne pas reconnaître les membres de leur famille, entre autres symptômes. Parlez à votre vétérinaire si votre chien présente l’un de ces signes.

Les chiens plus âgés ont moins de contrôle de la vessie. Ne punissez pas votre chien pour les accidents; ils ne peuvent pas l’empêcher. Cela dit, la baisse des niveaux d’hormones peut causer de l’incontinence, alors prenez également rendez-vous avec le vétérinaire, car les médicaments peuvent aider.

Bien que le stade senior puisse durer et dure généralement des années, vous devrez peut-être décisions difficiles sur le moment de dire au revoir. Préparez-vous et votre chien en lui donnant le meilleur de vous-même au cours de sa vie et en ne prolongeant ni la souffrance ni la douleur.

Conclusion

En général, les chiens âgés sont calmes, doux et faciles à côtoyer. Ainsi, ils font de grands ajouts à la famille.

Vos principales préoccupations seront probablement des problèmes médicaux, et une visite chez le vétérinaire est également fortement conseillée si vous remarquez un changement de comportement ou si votre chien semble mal à l’aise ou souffre.

Avez-vous un chien âgé à la maison? En quoi sont-ils différents des jeunes chiens? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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