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Comment prendre soin d’un chien âgé

Jusqu’à ce que nous trouvions comment empêcher nos chiots bien-aimés de vieillir, c’est quelque chose que nous devrons gérer en tant que parent de chien. Heureusement, grâce aux progrès de la nutrition et de la médecine, nos compagnons canins vivent plus longtemps que jamais. La façon dont nous prenons soin d’eux à mesure qu’ils vieillissent déterminera dans quelle mesure nos chiens seront en bonne santé, à l’aise et heureux dans leurs dernières années. Voici ce que vous devez savoir pour prendre soin d’un chien âgé.

Quand un chien est-il considéré comme un aîné?

Chien senior câlins avec le propriétaire

Les chiens sont de toutes formes et tailles, et il n’ya pas d’âge unique auquel chaque chien est considéré comme une personne âgée. Les chiens plus petits ont tendance à vivre plus longtemps, ils ne sont donc considérés comme des personnes âgées que vers 10 à 11 ans. Les chiens de race moyenne et grande atteignent leur âge avancé vers l’âge de 8 à 10 ans, et les races géantes sont considérées comme des personnes âgées entre 5 et 6 ans.

Comprendre quand votre chien est considéré comme un adulte ou une personne âgée vous aidera à fournir les meilleurs soins à votre chiot. Les recommandations de régime et d’exercice changent pour les chiens à différents stades de la vie, et votre chien peut être confronté à un tout nouvel ensemble de problèmes de santé. De nombreux vétérinaires veulent voir des chiots âgés plus souvent pour les aider à rester en bonne santé.

Que devraient manger les chiens âgés?

À mesure que les chiens vieillissent, leur métabolisme et leur niveau d’activité ont tendance à ralentir. Un métabolisme plus lent et une baisse des niveaux d’activité peuvent entraîner une prise de poids, en particulier si le régime alimentaire de votre chien reste inchangé. De nombreux aliments pour chiens âgés sont spécifiquement formulés pour les changements de mode de vie et les besoins alimentaires des chiens plus âgés, contenant moins de calories et de matières grasses que les aliments formulés pour les chiens plus jeunes et plus actifs. Ils peuvent également contenir plus de fibres pour que votre chiot plus âgé se sente rassasié tout en réduisant les calories et pour aider à réguler son système digestif.

En revanche, certains chiens âgés éprouvent une diminution de l’appétit, soit en raison d’une diminution de l’activité, soit parce qu’ils deviennent plus difficiles en vieillissant. Quoi qu’il en soit, la nourriture pour chiens pour personnes âgées devrait être attrayante avec beaucoup de viandes entières et de graisses saines pour que votre chiot ait envie de les manger.

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Un autre problème lié au vieillissement est la perte de masse musculaire, qui peut résulter d’une diminution de l’utilisation musculaire ou de l’utilisation de la protéine par le corps. Pour aider à lutter contre la perte de masse musculaire, la plupart des chiots âgés peuvent bénéficier d’une alimentation riche en protéines de haute qualité et hautement digestibles. Les protéines provenant de vraies viandes entières sont les plus efficaces.

Les régimes pour chiens âgés peuvent également contenir des bonus bénéfiques, tels que la glucosamine, la chondroïtine ou un apport sain d’antioxydants pour aider à lutter contre les effets du vieillissement.

Exercice pour chiens âgés

Chien senior jouant à l'extérieur

En tant que chiot ou adulte, votre chien n’a probablement eu aucun mal à faire son exercice quotidien. Cependant, à mesure qu’un chiot vieillit, son niveau d’activité peut vraiment diminuer. Ils peuvent ressentir de la douleur, être fatigués ou tout simplement s’ennuyer et ne plus vouloir sortir comme avant. Pourtant, l’exercice quotidien est très important pour leur santé. Il aide à prévenir la prise de poids, à maintenir la masse musculaire, à diminuer les douleurs arthritiques et à améliorer leur humeur. Cela ne signifie pas que votre chien âgé devrait faire de l’exercice comme il le faisait à l’âge adulte. Vous devrez peut-être prendre certaines mesures pour modifier la façon dont ils restent en forme.

La marche et la natation sont d’excellentes activités à faible impact dont votre chien peut encore profiter. Marcher sur des pentes ou des pentes légères peut également aider à maintenir la force des membres postérieurs et la flexibilité des hanches. Vous pouvez également ajouter des étirements et des exercices d’équilibre.

En plus de modifier la routine d’exercice de votre chien âgé, vous devrez peut-être modifier certaines choses dans sa vie quotidienne. Une étape importante consiste à utiliser une rampe pour chien pour aider votre chiot à entrer et sortir de la voiture, à monter sur votre lit ou votre canapé, ou à monter les escaliers de votre maison. Vous devez également retirer les tapis qui peuvent faire glisser et tomber votre chien et éviter de réorganiser les meubles de votre maison, ce qui peut être déroutant pour certains chiots plus âgés.

Conditions de santé des chiens âgés

Lorsque votre chien était adulte, il voyait probablement son vétérinaire une ou deux fois par an pour des vaccinations et des examens de bien-être. Ils ont peut-être eu une maladie ici ou là, mais il est probable que le vétérinaire n’était pas un arrêt fréquent. Avec l’âge, cela peut changer. Votre vétérinaire voudra voir votre chien âgé au moins tous les six mois, de préférence tous les trois à quatre mois. Ces visites plus fréquentes permettent à votre vétérinaire de surveiller de plus près la santé de votre chien et de surveiller les conditions qui peuvent s’infiltrer avec l’âge, telles que:

  • Arthrite: la plupart des chiens développeront de l’arthrite au moins dans quelques articulations tout au long de leur vie. Bien qu’il s’agisse le plus souvent d’un problème de patte arrière et de dos, il peut affecter n’importe quelle articulation et entraîner des douleurs et une diminution de la mobilité. Le contrôle du poids et l’exercice sont importants pour le contrôler, ainsi que les anti-inflammatoires et les analgésiques. Des suppléments comme la glucosamine et la chondroïtine peuvent également aider.
  • Audition et vue: il n’est pas rare que les chiens perdent une partie ou la totalité de leur audition et de leur vue en vieillissant. Avec quelques modifications, comme l’utilisation de la langue des signes ou de rester dans un environnement familier, la plupart des chiots s’acclimateront bien.
  • Cancer: Plus de la moitié des chiens de plus de 10 ans mourront d’un cancer. La détection précoce est le meilleur traitement, c’est pourquoi ces fréquentes visites vétérinaires sont si importantes. En outre, connaître l’appétit, le niveau d’activité et le comportement normaux de votre chiot vous aidera à identifier d’autres signes avant-coureurs.
  • Insuffisance d’organes: les organes comme les reins, le foie et le cœur ne durent pas éternellement et la productivité diminue avec l’âge. Les examens de bien-être vétérinaire et les analyses sanguines aideront à détecter les changements dans la fonction des organes. Si des problèmes sont détectés, des modifications du régime alimentaire et des médicaments peuvent aider à maintenir la santé de votre chien âgé le plus longtemps possible.
  • Cognition: La démence chez les chiens est une chose réelle, et c’est quelque chose qui peut être déchirant pour un parent de chien. Les régimes riches en antioxydants peuvent aider, ainsi qu’une interaction régulière avec vous et une stimulation mentale pour votre chiot.
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Dernières pensées

Les années supérieures de votre chien peuvent vraiment être «en or» si on lui donne les bons soins. Votre vétérinaire doit être un partenaire majeur dans le processus de vieillissement de votre chien afin de vous aider à faire les changements nécessaires pour le garder à l’aise, actif et heureux en vieillissant.

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