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Encéphalopathie hépatique chez le chien: symptômes, causes et traitements

L’encéphalopathie hépatique chez le chien est une affection cérébrale dégénérative causée par une maladie hépatique avancée. Le foie ne peut pas filtrer correctement l’ammoniac, qui s’accumule alors et affecte le système nerveux central. Cela peut entraîner une fonction cérébrale inhabituelle, une altération de la conscience, des convulsions et un coma, entre autres symptômes.

L’incapacité du foie à filtrer l’ammoniac peut résulter d’anomalies présentes à la naissance ou peut provenir d’autres problèmes de santé plus tard dans la vie. Les chiens mâles ou femelles de tout âge peuvent souffrir de problèmes hépatiques entraînant une encéphalopathie hépatique.

Si vous voyez les symptômes chez votre chien, surtout s’il souffre d’une maladie du foie, consultez immédiatement votre vétérinaire afin qu’ils puissent le diagnostiquer et le traiter.

Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et les traitements de l’encéphalopathie hépatique chez le chien.

Symptômes de l’encéphalopathie hépatique chez les chiens

Les symptômes de l’encéphalopathie hépatique chez le chien peuvent varier et peuvent être légers ou graves. Vous pouvez remarquer des comportements inhabituels, des changements de personnalité, une perte d’équilibre, des convulsions ou même le coma.

Ces symptômes peuvent également apparaître soudainement et sans avertissement.

Voici quelques-uns des signes que vous pourriez voir chez un chien qui souffre d’encéphalopathie hépatique:

  • Encerclant ou courant dans les murs
  • Confusion, surtout après les repas
  • Hystérie
  • Agression
  • Stimulation
  • Pressage de la tête
  • Cécité soudaine
  • Tremblements
  • Étourdissement, maladresse ou perte d’équilibre
  • Errant sans but
  • Vocalisations
  • Léthargie
  • Augmentation ou diminution de la miction
  • Augmentation de la soif
  • Urine orange ou brune
  • Anorexie
  • Perte de poids
  • Bave
  • Vomissement
  • La diarrhée
  • Saisies
  • Coma
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Causes de l’encéphalopathie hépatique chez les chiens

Il existe plusieurs causes possibles d’encéphalopathie hépatique chez le chien.

L’une des plus courantes est une maladie congénitale, présente à la naissance, appelée shunt portosystémique. Il s’agit d’un défaut qui fait circuler le sang autour du foie au lieu de le traverser, ce qui empêche le foie de filtrer le sang.

L’ammoniac et d’autres toxines se déplacent alors vers le cerveau et provoquent les symptômes de l’encéphalopathie hépatique. Cela apparaît dans la première année de vie.

Un shunt portosystémique peut également apparaître plus tard dans la vie, principalement en raison de problèmes de santé qui provoquent une hypertension artérielle dans la veine qui relie les organes digestifs au foie. La cirrhose du foie, par exemple, peut conduire à un shunt portosystémique acquis.

Voici quelques autres causes de problèmes hépatiques qui entraînent une encéphalopathie hépatique:

  • Insuffisance hépatique due à une exposition à des médicaments, des toxines ou une infection
  • Niveaux alcalins sanguins élevés
  • Faible taux de potassium dans le sang
  • Exposition aux anesthésiques, aux sédatifs ou à certains médicaments
  • Saignement intestinal
  • Les infections
  • Constipation
  • Perte musculaire

Traitements de l’encéphalopathie hépatique chez les chiens

Le traitement de l’encéphalopathie hépatique peut commencer par une hospitalisation afin de stabiliser le système du chien. Cela peut inclure une oxygénothérapie et un liquide intraveineux, ainsi qu’une sonde d’alimentation si le vétérinaire le juge nécessaire.

Une fois que le chien se stabilise, le vétérinaire prescrira probablement un régime spécial pour les chiens atteints d’une maladie du foie.

Le vétérinaire peut alors prescrire des médicaments, y compris des antibiotiques s’il soupçonne une infection, des lavements, des diurétiques ou des médicaments antiépileptiques. Ils peuvent également prescrire des suppléments de zinc. Si la cause de l’encéphalopathie hépatique est un shunt portosystémique, la chirurgie peut être une option pour corriger le défaut.

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Pendant la récupération, vous devez garder votre chien au chaud et limiter son activité. Le vétérinaire passera en revue le traitement à domicile et donnera des conseils supplémentaires sur l’utilisation d’une sonde d’alimentation si nécessaire pour augmenter l’apport calorique du chien.

Évitez les médicaments comme l’aspirine qui peuvent provoquer des saignements gastro-intestinaux, ainsi que les tranquillisants ou les sédatifs. Si votre chien se remet d’une encéphalopathie hépatique, alors suivez attentivement les instructions de votre vétérinaire, gardez un œil sur la maladie et planifiez des visites de suivi chez le vétérinaire pour vous assurer que le rétablissement se passe bien.

Votre chien souffre-t-il d’encéphalopathie hépatique? Si oui, comment votre vétérinaire le traite-t-il? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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