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Épilepsie chez les chiens: symptômes, causes et traitements

L’épilepsie chez le chien est une affection neurologique caractérisée par une explosion anormale d’énergie électrique vers le cerveau, ce qui entraîne un dysfonctionnement du corps de plusieurs manières. Les chiens peuvent perdre connaissance lors d’une crise d’épilepsie, mais pas toujours.

Les crises d’épilepsie peuvent se reproduire de tous les mois à plusieurs fois par jour, et vous ne pourrez peut-être pas trouver d’événement ou de condition déclencheur. Lorsqu’une crise est terminée, le danger immédiat disparaît également – mais il ne fait aucun doute que il est temps de voir le vétérinaire pour un examen approfondi.

Si une crise dure plus de cinq minutes, appeler le vétérinaire ou se rendre au centre d’urgence tout de suite.

Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et les traitements de l’épilepsie chez les chiens.

Les symptômes de l’épilepsie chez les chiens

Les signes d’épilepsie chez les chiens peuvent être alarmants, c’est le moins qu’on puisse dire. Il y a peu de choses plus terrifiantes pour les parents d’un chien que de voir un animal bien-aimé tomber soudainement sur le côté, les jambes tendues et rigides, la tête se tordant, les lèvres tirées en arrière pour exposer leurs dents.

Ce sont des signes classiques d’une crise grave et ils peuvent durer quelques minutes sans fin. Une heure plus tard, votre chien peut se défouler dans la cour pendant que vous essayez toujours de calmer vos nerfs.

Étant donné qu’une grande partie du diagnostic et du traitement de l’épilepsie dépend de la capacité du parent du chien à fournir des détails à un vétérinaire, il est important d’écrire le plus possible sur l’épisode dès qu’il est terminé.

Types de crises chez les chiens

Voici les signes des types de crises les plus courants; tous justifient une visite chez le vétérinaire:

  • Crises généralisées. Le chien tombe et peut perdre connaissance. Les membres s’étendent de manière rigide et la respiration peut s’arrêter pendant dix à 30 secondes. Le chien peut commencer à pagayer ses membres et faire des mouvements de mastication. Ils peuvent saliver, uriner ou déféquer. Cependant, il est possible que les symptômes semblent suffisamment légers pour que vous remarquiez très peu de changement.
  • Crises partielles. Celles-ci commencent par une zone du corps, comme un mouvement saccadé dans un membre, des contractions du visage, ou tourner la tête ou plier le corps d’un côté. Elle peut évoluer ou non vers une crise généralisée, il est donc important de noter comment elle commence.
  • Crises partielles complexes – également appelée crise comportementale ou psychomotrice. Chez l’homme, ceux-ci sont associés à des distorsions des processus de pensée normaux, conduisant à la peur et éventuellement accompagnés de visions, d’odeurs ou de sons étranges. Ces crises effrayantes peuvent être similaires chez les chiens, qui font preuve d’agressivité, mordent des mouches imaginaires, courent et se cachent ou se recroquevillent, mordent les flancs, diarrhée, vomissements ou soif ou faim inhabituelle.
  • Saisies de grappes. Ceux-ci peuvent survenir en grappes et apparaître comme l’un des éléments ci-dessus, avec de courtes périodes de conscience entre les deux. Les crises de ce type nécessitent une attention médicale immédiate.
  • État de mal épileptique. Celles-ci semblent être des crises uniques qui durent une demi-heure ou plus. La principale différence entre ces crises et les crises en grappes est qu’il n’y a pas de périodes de conscience entre les épisodes. Cela met la vie en danger et nécessite une attention immédiate.
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Étapes des crises chez les chiens

Il y a trois étapes à une crise. Il est plus facile d’identifier les trois étapes d’une crise généralisée:

  • La phase d’aura signale le début d’une crise. Les chiens peuvent montrer des signes de nervosité, de tremblement, de course hystérique et d’appréhension.
  • La phase ictus est la crise proprement dite. Il comprend les symptômes classiques du tonus musculaire rigide décrits ci-dessus.
  • La phase postictus est marquée par la confusion et la désorientation. Les chiens peuvent être conscients mais pas encore fonctionnels.

Causes de l’épilepsie chez les chiens

Environ trois pour cent des chiens souffrent d’épilepsie idiopathique, ce qui signifie qu’il n’y a pas de cause connue. Ceux-ci représentent 80 pour cent des crises d’épilepsie.

L’épilepsie est une maladie héréditaire chez certaines races, notamment les beagles, les teckels, les keeshonds, les bergers allemands et les tervurens belges. Ces chiens commencent généralement à montrer des symptômes entre six mois et cinq ans s’ils sont atteints de la maladie.

Les autres causes d’épilepsie canine peuvent être variées, notamment:

  • Traumatisme passé à la tête
  • Exposition à des matières toxiques
  • Infections, telles que la maladie de Carré ou l’encéphalite
  • Causes métaboliques, telles que l’hypoglycémie ou l’insuffisance hépatique
  • Tumeur au cerveau
  • Maladies degeneratives

Traitement de l’épilepsie chez les chiens

Pour traiter et diagnostiquer l’épilepsie chez votre chien, votre vétérinaire commencera par un examen physique et neurologique complet, puis prélèvera probablement un échantillon de sang, une analyse d’urine et d’autres tests.

L’épilepsie ne peut pas être guérie, ni prévenue dans la plupart des cas, lorsque la cause est idiopathique ou inconnue. Cependant, il existe un certain nombre de médicaments qui peuvent aider à contrôler les symptômes. Une fois diagnostiqué et traité, il y a de fortes chances que votre chien puisse mener une vie assez normale et saine.

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Le phénobarbital est le médicament le plus souvent prescrit pour l’épilepsie canine. Il peut être administré sous forme liquide ou sous forme de pilule, généralement deux fois par jour. Il est très important d’être vigilant avec le traitement et de ne jamais enlever un chien à un médicament «dinde froide», car cela peut déclencher une grave crise. Le phénobarbital est disponible uniquement sur ordonnance.

Certains chiens, en particulier ceux atteints d’une maladie du foie, se voient prescrire du bromure de potassium. Le valium est un autre médicament utilisé pour traiter l’épilepsie lorsqu’un chien ne tolère pas bien le phénobarbital, ou il peut être utilisé avec d’autres médicaments.

Votre vétérinaire peut vous conseiller et vous prescrire un traitement. Ils peuvent également vous recommander de bloquer les escaliers ou les endroits dangereux de la maison où un chien pourrait tomber et se blesser lors d’une crise. Suivez attentivement les instructions de votre vétérinaire.

Votre chien souffre-t-il d’épilepsie? Comment le traitez-vous? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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