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Hypothermie chez les chiens: symptômes, causes et traitements

L’hypothermie chez les chiens est une baisse extrême de la température corporelle. Cela se produit lorsque les animaux sont exposés à des températures glaciales pendant trop longtemps ou s’ils ont la fourrure mouillée dans des environnements froids et venteux.

Lorsque la température corporelle baisse, la fréquence cardiaque et la respiration ralentissent, ce qui peut entraîner plusieurs problèmes. Les conséquences d’une hypothermie grave et prolongée peuvent inclure des problèmes neurologiques (y compris le coma), des problèmes cardiaques, une insuffisance rénale, une respiration lente ou inexistante, des engelures et éventuellement la mort.

Lors d’une vague de froid il y a quelques années, une femme de Chicago a laissé son chien dans sa niche pendant douze heures. Les températures sont tombées aussi bas que moins 15 degrés Fahrenheit. Malheureusement, le chien est mort d’hypothermie. La police a arrêté la femme après avoir reçu un pourboire et l’a accusée de cruauté envers les animaux.

Une histoire horrible, sans aucun doute, et qui n’aurait pas dû se produire. Malheureusement, de nombreux chiens meurent de la même manière chaque année. Cela montre à quel point cette condition peut être grave et mortelle et pourquoi nous devons toujours amener les chiens du froid et signaler tout signe de négligence, surtout en hiver.

Si vous voyez des signes d’hypothermie chez votre chien, prenez des mesures pour le garder au chaud. Appelez immédiatement votre vétérinaire pour un traitement. Voici ce que vous devez savoir sur les symptômes, les causes et les traitements de l’hypothermie (température corporelle basse) et comment l’empêcher de se produire chez vos amis à fourrure bien-aimés.

Symptômes de l’hypothermie chez les chiens

Les symptômes d’hypothermie chez les chiens s’aggravent à mesure que le corps réagit à une diminution de la température et, éventuellement, s’arrête.

Bien que l’hypothermie ne soit pas couramment observée dans sa pratique, Jenna Armstrong, DVM, à l’hôpital Ark Animal de Chalfont, PA, dit que lorsque cela se produit, c’est généralement parce que les parents d’animaux de compagnie ne reconnaissent pas les premiers signes. Cela arrive également lorsque les gens laissent par erreur des animaux à l’extérieur pendant la nuit.

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Si vous remarquez les signes suivants chez votre chien, gardez-le au chaud et consultez un vétérinaire d’urgence pour un traitement:

  • De forts frissons et tremblements suivis de pas de frissons
  • Agissant somnolent ou léthargique et faible
  • La fourrure et la peau sont froides au toucher
  • La température corporelle est inférieure à 95 degrés (Fahrenheit)
  • Diminution de la fréquence cardiaque
  • Pupilles dilatées (le cercle intérieur noir de l’œil semble plus grand)
  • Les gencives et les paupières internes sont pâles ou bleues
  • Difficulté à marcher
  • Difficulté à respirer
  • Stupeur, inconscience ou coma

Causes de l’hypothermie chez les chiens

L’hypothermie chez les chiens est souvent causée par une surexposition à des températures glaciales sans moyen de rester au chaud. Cependant, cela peut arriver aux chiens à des températures normales, surtout s’ils sont très vieux ou jeunes ou sous anesthésie.

Les chiens qui souffrent de maladies de l’hypothalamus, y compris l’hypothyroïdie, sont également à risque.

Voici quelques autres causes potentielles d’hypothermie chez les chiens:

  • Fourrure ou peau mouillée
  • Être dans l’eau froide pendant une longue période
  • Choc

Traitement de l’hypothermie chez les chiens

Le traitement de l’hypothermie chez le chien doit commencer immédiatement, car il peut rapidement devenir une urgence potentiellement mortelle.

Si vous pensez que votre animal souffre d’hypothermie, suivez les étapes suivantes:

  • Retirez votre animal du froid et mettez-les dans une pièce chaude.
  • Séchez soigneusement votre animal soit avec des serviettes ou un sèche-cheveux réglé sur bas et tenu à environ douze pouces de distance.
  • Enveloppez votre animal dans une couverture. Chauffez-le d’abord dans le sèche-linge.
  • Enveloppez les bouillottes chaudes dans des serviettes (pour éviter de brûler votre animal) et placez-les sur l’abdomen de l’animal.
  • Des coussinets chauffants peuvent être utilisés si votre chien est sec, mais surveillez-le pour qu’il ne mâche pas les cordons.
  • Permettez à votre chien de boire des liquides chauds.
  • Vérifiez la température de l’animal avec un thermomètre. S’il fait moins de 95 degrés, l’animal pourrait présenter un risque d’hypothermie. Emmenez-les immédiatement chez un vétérinaire.
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Si leur température est supérieure à 95 degrés Fahrenheit, reprenez leur température toutes les dix à 15 minutes pour voir à quel point l’hypothermie est grave tout en appliquant les techniques de réchauffement. Une fois que leur température est de 100 degrés ou plus, vous pouvez retirer la bouillotte, mais assurez-vous de la garder au chaud.

Faites contrôler votre chien par un vétérinaire le jour même, même lorsque sa température atteint 99 degrés ou plus, car une seule incidence d’hypothermie peut être nocive et la rendre à nouveau sujette à cette maladie.

Si votre animal ne répond pas au réchauffement de son corps dans les 30 à 45 minutes, rendez-vous directement à la clinique vétérinaire d’urgence.

Prévention de l’hypothermie chez les chiens

L’hypothermie peut être évitée en ne laissant pas votre chien dehors trop longtemps par temps très froid ou près de l’eau glaciale.

Sachez à quel point votre animal tolère bien le froid, car les très jeunes animaux de compagnie, les très vieux animaux de compagnie, les petits chiens et les personnes à poil court peuvent être les plus sensibles à l’hypothermie. Si cela décrit votre chien, pensez à équiper votre chiot d’un pull pour chien ou d’une veste avec des chaussons pour protéger ses pieds lors des sorties.

«Un aérosol de cuisson peut également être appliqué sur leurs pattes pour éviter l’accumulation de boules de neige et les pieds froids», explique le Dr Armstrong. Il existe plusieurs produits comme la cire de patte qui peuvent être utilisés pour protéger les pieds d’un chien en hiver pour ceux qui refusent de porter des chaussons.

Surtout, faites preuve de bon sens. S’il fait trop froid pour que vous puissiez vous aventurer à l’extérieur, même emmitouflé, les chances sont les mêmes pour votre chien.

Prenez-vous des mesures pour prévenir l’hypothermie chez votre chien? Comment vous assurez-vous que votre chiot reste en sécurité et au chaud en hiver? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

Christine McLaughlin est experte en premiers soins pour animaux de DogTime.com et rédactrice, éditrice et auteure indépendante.

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