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La course de chiens Iditarod et la plus grande conversation qu’elle mène

En 2021, l’Iditarod, la course de chiens de traîneau la plus célèbre d’Alaska, a débuté le 6 mars à l’extérieur d’Anchorage. Chaque année, l’événement suscite la polémique parmi les plus passionnés par les meilleurs amis des humains: les chiens.

Les opposants à l’Iditarod soutiennent que la race n’est rien de moins que des abus, que les chiens sont poussés à l’épuisement, forcés de se comporter face à de graves engelures, des os cassés, une pneumonie et une déshydratation.

Les partisans de l’Iditarod soutiennent que ces chiens sont parmi les animaux les plus heureux et les plus soignés au monde, profitant de l’occasion de faire ce pour quoi ils sont nés. La course commémore également la grande course de la miséricorde lorsque Balto, le Togo et d’autres chiens de traîneau ont couru pour apporter des médicaments à Nome lors d’une épidémie de diphtérie en 1925.

Qui a raison? La race Iditarod est-elle une forme de cruauté envers les animaux? Ou est-ce un événement qui célèbre les chiens?

La controverse de l’Iditarod

Je ne prétends pas avoir les réponses; Je pose simplement des questions. Chaque fois que nous, les humains, sollicitons un animal pour qu’il joue à notre avantage, nous ne pouvons que deviner le niveau de plaisir ou de stress de l’animal.

Des compétitions d’agilité aux spectacles de clubs de chenil, en passant par les rodéos et la course des taureaux, chaque événement peut être tracé à un point sur un spectre de la façon dont il peut être dommageable ou agréable pour les animaux impliqués. Là où l’Iditarod tombe, c’est à interpréter.

Kasey-Dee Gardner, journaliste de Discovery Network, a interviewé les partisans et les opposants de la course dans l’espoir de déterminer catégoriquement si l’Iditarod est une expérience principalement positive ou négative pour les chiens qui la dirigent.

Gardner s’est d’abord entretenu avec la responsable du chenil Karen Fortier, qui a affirmé: «[The dogs] se fatiguer à la fin de la journée, courir une centaine de kilomètres ou plus par jour, mais ils ne sont en aucun cas poussés à le faire. ” Elle a ajouté: “C’est leur propre volonté.”

Gardner a également parlé avec la musher Kate Palfrey. Comme beaucoup d’aficionados d’Iditarod, Palfrey qualifie ses chiens d’athlètes. Elle a défendu leur masse corporelle maigre de cette façon: «Ce que j’entends toujours: ils sont trop maigres. Eh bien, avez-vous déjà vu un marathonien qui a une once de graisse? »

Palfrey a raison, mais est-ce le plus pertinent? Bien entendu, les marathoniens conservent un poids particulièrement disponible pour assurer le plus grand avantage en compétition.

La différence est que les chiens n’ont pas d’option. Ils adhèrent au régime d’exercice de leur musher, ils se réhydratent lorsque leur musher décide qu’il est temps, et ils ne se reposent que tant que leur musher le permet.

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Élevé pour ça, mais est-ce que ça va bien?

Les partisans disent que les chiens de traîneau sont élevés non seulement pour courir, mais pour courir. Je ne sais pas si les éleveurs peuvent choisir pour une distance particulière ou un certain ensemble de conditions. Est-il prudent de supposer que leur constitution génétique signifie qu’ils aiment courir 15 miles par jour? Ou 20 miles par jour? Des marathons?

Le fait d’être «élevé pour le sport» signifie-t-il que les chiens sont nés avec la capacité et le désir de courir dix marathons consécutifs? Ou 20 marathons consécutifs? Ou 30 marathons consécutifs dans un vent mordant, des températures sous zéro, sur un terrain exténuant avec seulement quatre heures de repos?

Je ne connais pas la réponse. Je sais seulement que l’Iditarod équivaut à 42 marathons consécutifs: 1150 milles en dix jours (bien que la course soit plus courte cette année en raison des problèmes de COVID-19).

Peut-être est-il juste de supposer que, parce que ces chiens ont été élevés pour cela, ils choisiraient en effet de se dépenser jusqu’à l’épuisement. Ils peuvent bien vivre pour courir. Mais pour courir?

Tout comme pour les chevaux, les lévriers ou les pigeons, les courses sont vraiment destinées aux humains, tout comme la gloire, la renommée et les prix en argent. Je n’ai jamais vu un chien s’intéresser à gagner, mais uniquement à faire ce qu’il aime.

Je suppose qu’un chien ne courrait pas 100 miles par jour pendant dix jours d’affilée simplement parce qu’il en avait envie. Je n’ai jamais entendu parler d’un chien le faisant par pur plaisir, mais certes, je ne sais pas.

Il est indéniable que la course est dangereuse

Cependant, selon Gardner du Discovery Network, quel que soit votre point de vue sur la course, les chiens sont confrontés à «des conditions physiques et mentales indéniablement difficiles ainsi qu’à un environnement extrême sur le sentier». Même le site officiel de l’Iditarod est d’accord:

Chaînes de montagnes déchiquetées, rivière gelée, forêt dense, toundra désolée et des kilomètres de côte balayée par le vent aux mushers et à leurs attelages de chiens. Ajoutez à cela des températures bien en dessous de zéro, des vents qui peuvent causer une perte totale de visibilité, les risques de débordement, de longues heures d’obscurité et des montées et des coteaux perfides, et vous avez l’Iditarod…

Jan Bullock, l’ancien technicien vétérinaire en chef de l’Iditarod, reconnaît: «La plupart des blessures que je vois sont causées par la course… Ils auront un gonflement des poignets, et c’est douloureux.»

Et selon une étude publiée dans le Journal de médecine interne vétérinaire, 61% des chiens qui terminent l’Iditarod souffrent d’ulcères gastriques, qui, selon les chercheurs, sont causés par un «exercice intense et soutenu».

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Pourtant, beaucoup affirment que les chiens vous diraient que les risques en valent la peine.

Quand un sport – ou autre chose – franchit-il la ligne de la cruauté

Encore plus intéressant pour moi que les déclarations des partisans d’Iditarod est la psychologie derrière la façon dont les gens justifient leur participation à des activités qui peuvent être nuisibles.

Par exemple: Rob Rogers prétend aimer, admirer et prendre soin de ses chiens forts et athlétiques. Il dit qu’ils ont été élevés pour cette vie. Ils l’apprécient non seulement; ils choisissent de le faire. Rogers, cependant, n’est pas un concurrent d’Iditarod et ne fait pas référence aux courses de chiens de traîneau. C’est un combattant de chiens condamné – et fier – qui parle de ses Pit Bulls.

Ne vous y trompez pas: je ne compare pas l’Iditarod aux combats de chiens. Mais je fais des parallèles avec les arguments que les humains font pour justifier un passe-temps favori ou une vocation lucrative malgré le mal qu’ils pourraient faire.

Même les êtres humains compatissants et décents ne parviennent pas à mener une vie entièrement bienveillante. Les meilleurs, les plus intelligents et les plus gentils d’entre nous ont des défauts. Nous avons tendance à faire ce que nous croyons être bon et à accepter – ou même parfois à nier – qu’il peut y avoir du mal qui l’accompagne.

Comment Thomas Jefferson a-t-il justifié la possession d’esclaves? Comment l’Américain moyen justifie-t-il de manger du veau? Ou du fromage? Ou des œufs? Vaut-il la peine de découvrir à quoi ressemble la vie d’une vache laitière typique ou est-il acceptable de ne pas s’inquiéter?

D’accord, alors qu’est-ce que manger du veau a à voir avec l’Iditarod? Peut-être pas grand-chose. Mais si le bien-être animal est cartographié sur un spectre, à un moment donné, une ligne est franchie.

Où est cette ligne? Combien de zone grise y a-t-il? Quand la compassion prend-elle fin et la cruauté commence-t-elle? Et est-ce aux humains de décider, simplement parce que nous le pouvons?

Je me suis inscrit avec mon chien dans un cours d’agilité. Je l’ai aimé. Mais l’a-t-il fait? Où est la formation d’agilité sur le spectre? Où est l’Iditarod? Où est le combat de chiens?

Nous, les humains, utilisons des animaux pour nous aider dans nos passe-temps, suivre les tendances de la mode, gagner des chèques de paie et remplir nos assiettes. Nous leur devons de continuer à poser des questions et de prendre en compte leurs souffrances potentielles.

Vous n’êtes peut-être pas d’accord avec mes conclusions, mais la conversation doit se poursuivre.

Dans cet esprit, où en êtes-vous sur la race Iditarod? Est-ce amusant pour les chiens ou est-ce cruel? Ou est-ce quelque part au milieu? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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