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Les chats hibernent-ils en hiver?

La température extérieure baisse, les jours raccourcissent et vos chats ne semblent pas jouer autant.

Que se passe-t-il? Sont-ils froids, malades ou simplement en hibernation? Les chats hibernent-ils réellement en hiver?

Voici quelques informations qui peuvent vous aider à déterminer ce qui se passe avec votre chat pendant les mois d’hiver.

Qu’est-ce que l’hibernation?

Les ours, les tamias et les chauves-souris hibernent tous. Ils augmentent leur graisse corporelle dans les mois précédant l’hiver et trouvent un endroit sûr pour se muscler jusqu’au printemps.

Mais l’hibernation est plus compliquée que de simplement dormir pendant la saison froide. Il s’agit d’économiser de l’énergie, ce qui signifie un ralentissement de la respiration et de la fréquence cardiaque, une baisse de la température corporelle et une baisse du taux métabolique. Pendant des mois, de nombreux animaux comptent sur la graisse stockée dans leur corps comme principale source de nourriture.

Certains animaux vivent normalement leur journée et se replient dans la torpeur, une sorte d’hibernation légère, la nuit. D’autres entrent dans un sommeil profond qui peut durer longtemps. Le premier est déclenché par la température et la disponibilité de la nourriture, tandis que le second résulte des hormones et de la durée de la journée.

Les chats dorment beaucoup en toute saison

Les chats dorment de 15 à 20 heures par jour, quelle que soit la saison. En tant que prédateurs, ils sont prédisposés à être actifs au crépuscule – le moment de la journée où leur proie est le plus susceptible d’être en déplacement. Dans la nature, la survie signifie que la majeure partie de leur énergie doit être consacrée à la chasse.

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Tout ce que traquer, courir, bondir et digérer nécessite beaucoup de sommeil pour accumuler leurs réserves d’énergie. C’est pourquoi vous trouverez la plupart des chats en train de faire la sieste ou de dormir profondément tout au long de la journée ou pendant les heures les plus sombres de la nuit.

En d’autres termes, ils adaptent leur rythme de sommeil aux heures des repas. Pour les chats domestiques, cela signifie dormir pendant la journée lorsque leurs humains ne sont pas à la maison et être actifs la nuit.

En fait, vous pouvez utiliser ces connaissances pour minimiser le besoin câblé de votre chat de zoomer dans la maison lorsque vous dormez. Les chats ajusteront leur comportement pour un certain nombre de raisons, y compris les horaires de leurs humains, combien ils sont nourris et à quelle fréquence, et même la quantité de lumière qu’ils reçoivent pendant la journée.

L’appétit, le rythme du sommeil et l’énergie peuvent tous changer d’une saison à l’autre.

Les chats hibernent-ils réellement en hiver?

Malgré leur sensibilité à l’environnement, les chats sauvages ne se mettent pas en véritable hibernation. Les grands félins ont évolué en développant des pelages plus épais, et ils continuent à chasser et à manger tout au long de l’hiver.

Les chats sauvages sont également actifs toute l’année. Dans les climats plus froids, ils peuvent également avoir besoin de l’aide de gardiens humains pour survivre jusqu’au printemps.

Par temps extrême, les chats, ainsi que d’autres mammifères non hibernants, sont connus pour entrer dans la torpeur, mais un chat torpide ou léthargique peut aussi être un chat malade. Des frissons, des oreilles et des pattes froides, un manque d’énergie et un rythme cardiaque plus lent sont tous des symptômes d’hypothermie – une condition dangereuse qui peut entraîner la mort.

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Alors, comment l’hiver affecte-t-il mon chat d’intérieur?

La Dre Elizabeth Colleran, vétérinaire senior au Dispensaire populaire pour animaux malades, pense que les chats domestiques peuvent souffrir de dépression saisonnière. Si le comportement d’un chat peut être déclenché par l’exposition à la lumière naturelle, l’arrivée de l’hiver peut également l’affecter.

En plus d’une baisse de température, l’hiver apporte des changements de mode de vie, y compris des changements d’horaires domestiques, la fin de l’heure d’été et les fêtes de fin d’année.

Voici quelques conseils pour aider votre chat d’intérieur à faire face jusqu’au printemps:

  • Laissez une lumière allumée ou ouvrez les rideaux avant de partir au travail pour que votre chat ne soit pas coincé dans une maison sombre toute la journée.
  • Si vous gardez la chaleur pour économiser de l’énergie, offrez à votre chat un endroit chaud pour dormir comme un lit semi-fermé ou chauffé.
  • Assurez-vous que le bac à litière de votre chat n’est pas placé trop près d’un radiateur ou dans un sous-sol froid et humide.
  • Jouez souvent avec eux, surtout les jours où tout ce que vous voulez faire est d’allumer Netflix et de vous blottir sur le canapé avec une tasse de chocolat chaud.
  • Gardez un œil sur les chats plus âgés. L’arthrite et d’autres maladies liées à l’âge peuvent éclater pendant les mois les plus froids.

Les chats sont connus pour être stoïques face à leur inconfort, c’est donc à nous d’anticiper leurs besoins, surtout en hiver. Ils peuvent ne pas hiberner, mais comme nous, ils peuvent avoir froid.

Avez-vous remarqué des changements dans le comportement de votre chat en hiver? Ont-ils tendance à dormir quelques heures de plus pendant la journée? Dites-nous dans les commentaires ci-dessous!

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