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Un chien de soutien émotionnel aide sa mère à vivre et à garder espoir: rencontrez le survivant du traumatisme Jamie et son chien Rufus

Jamie Lee Farrar est un survivant incroyable avec un grand cœur et un amour pour les animaux. Elle a une relation très spéciale avec son chien, Rufus.

Ce qui a commencé comme une suggestion de son thérapeute de trouver un chien d’assistance s’est transformé en un lien fort entre Jamie et son animal de soutien émotionnel, son chien d’assistance supplémentaire et, surtout, son meilleur ami.

Jamie est née avec une paralysie cérébrale, une maladie qui s’est aggravée dans l’enfance à la suite d’un incident qui l’a laissée coupée de l’oxygène pendant une longue période. Plus tard dans sa vie, un accident avec un semi-camion l’a gravement blessée. Rufus n’a pas seulement aidé Jamie avec ses besoins physiques; il a également été une source de réconfort et de soutien émotionnel.

Je voulais en savoir plus sur l’histoire de Jamie et Rufus et, espérons-le, donner une certaine inspiration aux personnes qui pourraient envisager de ramener à la maison un chien pour l’utiliser comme animal de service ou de soutien émotionnel.

Le docteur dit: «Prends un chien»

AMANDA: Jamie, merci beaucoup d’avoir partagé votre histoire avec nous. Qu’est-ce qui vous a d’abord fait penser à avoir un chien? Comment Rufus est-il entré dans votre vie?

JAMIE: De rien! Mon médecin de premier recours et mon psychologue m’ont dit qu’avoir un chien aiderait à abaisser ma tension artérielle, qui était très élevée en raison de l’anxiété. Mon psychologue a également dit que cela aiderait avec mon TSPT.

AMANDA: Je suis vraiment désolée que vous ayez eu ces difficultés. Pourriez-vous nous en dire un peu plus sur votre parcours?

JAMIE: J’avais reçu un diagnostic de SSPT en 2008, en raison de traumatismes infantiles, en particulier à la suite d’un incident avec mon dentiste à l’âge de six ans. Je suis né avec une paralysie cérébrale et le fait d’être coupé de l’oxygène au cabinet du dentiste pendant une période prolongée a ajouté à la lésion cérébrale et a aggravé mes difficultés. Cela a causé mon bégaiement, et cela m’a amené à être en fauteuil roulant.

Je suis passé d’un enfant très confiant et aimant à une personne qui a eu très peur de tout et de tout le monde pendant une très longue période.

Puis, lorsque mon père est décédé en 2012, je me suis perdu pendant assez longtemps. C’est précisément à ce moment que mon thérapeute a recommandé un chien d’assistance.

AMANDA: Je suis vraiment désolée que vous ayez dû traverser tout cela.

JAMIE: Merci beaucoup. Donc, le SSPT et l’anxiété étaient un aspect qui m’a donné envie d’avoir un chien.

Sur une note personnelle, il y avait eu beaucoup de cambriolages dans mon immeuble et cela me faisait me sentir plus en sécurité d’avoir un chien. De plus, j’avais toujours grandi avec des chiens et des chats et je les aimais. Toutes ces choses combinées m’ont donné envie de sauver un chien – je ne voulais pas simplement aller dans une animalerie.

Le coup de foudre! Rufus est un vrai amoureux

AMANDA: Où êtes-vous allé pour trouver un chien?

JAMIE: En juin 2012, j’ai choisi la SPCA du Nevada parce que c’est un refuge anti-mort près de chez moi. Le coût d’un chien d’assistance entièrement dressé, ainsi que la difficulté d’en former un, m’ont incité à choisir un chien comme ami et non comme chien d’assistance.

AMANDA: Et comment avez-vous rencontré Rufus?

JAMIE: Croyez-le ou non, Rufus a été le dernier chien qu’ils ont amené à ma rencontre. Ils me regardaient un peu avec interrogation sur le fait que je voudrais même un chien, étant en fauteuil roulant comme je l’étais. Peut-être qu’ils se sont demandé si j’étais à la hauteur de la responsabilité.

À l’origine, je voulais une chienne, car j’avais entendu ces rumeurs et spéculations selon lesquelles les chiens mâles marquent leur place avec du pipi partout. Mais les chiennes qu’ils avaient à la SPCA étaient toutes très nerveuses et hyper nerveuses, et en fait un peu. Je ne cherchais pas un chien qui sauterait partout; Je cherchais un chien décontracté.

Alors que je roulais hors de la place, quelque chose est apparu sur l’un des membres du personnel, et il a dit: “Attendez, nous venons d’avoir un chien à l’arrière – laissez-moi aller le chercher.”

Rufus n’avait aucune histoire du tout. Tout ce que nous savions, c’était qu’il avait été adopté deux fois et renvoyé deux fois dans un abri. Je ne sais pas pourquoi, car il est un amoureux total.

Je me suis approché de lui et il ne m’a pas sauté dessus. Tout ce que j’ai dit était “Rufus, asseyez-vous.” Non seulement il s’est assis, mais il a posé sa tête sur ma jambe, ce qu’il aime toujours faire.

J’ai commencé à le caresser, et je l’ai regardé dans les yeux, et c’était le coup de foudre. J’ai dit: “Je prendrai ce chien.”

Ils ont dit: “Nous ne savons rien de lui, sauf qu’il est un amoureux.” J’ai dit: «Ça va; Je le veux.” Et obtenir Rufus a été la meilleure décision que j’ai jamais prise.

AMANDA: C’est magnifique. Vous vous êtes sauvés.

JAMIE: Nous l’avons fait. Je soupçonne en fait que Rufus a une certaine formation en tant que chien d’assistance, car il agit ainsi, sans que je lui ai appris quoi que ce soit moi-même. Alors que nous roulions – mon ami m’avait amené -, il a ralenti pour suivre mon rythme en fauteuil roulant, sans même avoir appris. Il est également très doué pour lire les indices et arrêter les crises de panique.

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Rufus à la rescousse

AMANDA: Comment Rufus vous aide-t-il?

JAMIE: Il arrête les attaques de panique en lisant mes signaux. Si mon langage corporel change, il montera et lira la pièce. Cela semble si drôle de dire qu’un chien lit la pièce, mais c’est vraiment ce qu’il fait. Vous pouvez le voir se demander: «Est-ce qu’elle panique parce qu’il y a quelqu’un à la porte? Ou est-ce un mauvais flashback? etc.

Il viendra poser sa tête directement sur ma jambe, et il commencera à me lécher, ou il me bopera avec son nez pour que je cesse d’avoir une crise de panique. La plupart du temps, ça marche!

AMANDA: Aww, c’est si gentil. Y a-t-il d’autres choses spéciales qu’il fait pour vous aussi?

JAMIE: Même ma mère, qui n’a aucun problème à part sa sclérose en plaques, a vraiment remarqué à quel point il est spécial et unique pour un chien.

Physiquement, quand il était plus jeune, chaque fois que je devais transférer, il était à mes côtés en quelques secondes pour me préparer.

Gardez à l’esprit que je ne lui ai rien appris. C’est juste que nous apprenons les uns les autres.

Si je suis dans la salle de bain pour ce qu’il pense être trop long, il aboyera. Si je ne lui dis pas que je vais bien, il continuera d’aboyer, jusqu’à ce qu’il sache que je suis en sécurité.

AMANDA: Il a l’air très spécial! Quel genre de chien est-il, tu le sais?

JAMIE: Rufus est un mélange allemand Shephard-Mastiff. C’est un gros chien. En fait, quand je l’ai eu et que j’étais dans ce petit appartement, ma mère a demandé: «Jamie, pourquoi as-tu un cheval?» Mais une fois qu’elle a vu comment il était avec moi, elle a compris. Il aime tout le monde; c’est un chien vraiment adorable.

L’accident de semi-camion

AMANDA: Quel âge a Rufus maintenant, et comment votre relation a-t-elle changé au fil du temps?

JAMIE: Il a douze ans. Rufus est devenu encore plus important pour moi, surtout après un autre énorme traumatisme, le 3 janvier 2013. Je traversais la rue pour aller chercher mes ordonnances chez CVS et pour acheter une balle de tennis à Rufus.

Je l’ai fait à mi-chemin du passage pour piétons. Un semi-camion n’a pas vu ma chaise et m’a renversé en me traînant, moi et mon fauteuil roulant avec elle, sur 69 pieds très douloureux.

Je n’ai jamais perdu connaissance. J’ai des brûlures aux jointures en m’accrochant à mon fauteuil roulant et j’ai dû lâcher prise. Et je pouvais voir et sentir ces blessures se produire. J’aurais aimé être assommé et ne pas avoir ces souvenirs, mais je ne l’étais pas.

Un policier à la retraite, le lieutenant Randy Sutton, a vu ce qui s’est passé, a fait demi-tour, a arrêté la circulation, arrêté mon saignement, m’a tenu conscient et a appelé le 9-1-1 pour me faire soigner. C’était un héros, et il est devenu un ami de longue date.

La première pensée dans ma tête alors que toutes ces choses se passaient était: «Je vais mourir.» J’avais 25 ans. Je venais d’entrer à l’université. Après avoir pensé à ma famille, je me suis dit: «Je viens d’avoir ce beau chien, et il n’aura plus personne.»

J’avais un merveilleux voisin que j’ai appelé de l’ambulance. J’ai dit: «Je pense que je vais mourir. Si cela se produit, prenez soin de ma mère et donnez Rufus à ma mère.

The Aftermath: Rufus visite et apporte tout l’amour

AMANDA: Je suis sans voix. Vous êtes un véritable survivant de miracle. Si ce n’est pas trop douloureux pour vous de revivre, que s’est-il passé ensuite?

JAMIE: Ce n’est plus; Merci de demander. Les effets de l’accident ont été assez dévastateurs. J’ai des brûlures sur la poitrine, le visage et les mains. Une partie de ma tête et de ma poitrine sont déformées. Le côté droit de mes dents était cassé et j’avais des côtes cassées.

Ma jambe était si cassée que le chirurgien orthopédiste a dit que la chirurgie la paralyserait complètement, au lieu de la paralysie partielle qu’elle avait déjà.

J’ai passé environ six mois à l’hôpital et environ un an et demi sur le dos. J’ai des brûlures sur ma poitrine inférieure gauche, tout le chemin de tout le côté gauche de ma poitrine est déformé, du haut du cou au bas de la poitrine. C’était un cauchemar à vivre.

AMANDA: Je ne peux même pas imaginer. Combien de temps as-tu dû être séparé de Rufus?

JAMIE: Je n’ai pas pu voir Rufus pendant les trois à quatre premiers mois avant d’arriver au deuxième centre de réadaptation. Après le combat initial pour ma vie, j’ai supplié de voir Rufus. Ma mère avait les papiers pour montrer qu’il était déjà un chien de soutien émotionnel de la part de mon thérapeute et médecin. Je l’ai vu en février ou mars 2014.

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Au moment où je suis arrivé au deuxième centre de réadaptation et que j’ai subi la deuxième opération, j’avais un peu peur de la façon dont il allait réagir. Je ne savais pas s’il allait me reconnaître ou s’il pensait que je l’avais abandonné. J’avais peur qu’il saute sur mes nouvelles blessures.

Mais quand cette chérie de chien m’a vu pour la première fois, il était tout excité. J’ai pu me lever sur ma chaise – quelqu’un m’a aidé à transférer – et j’ai vu Rufus descendre dans le couloir. Il n’a pas de harnais pour chien d’assistance sur lui, alors il haussait les sourcils.

Ma mère l’a tenu. Il est venu vers moi et je l’ai caressé. Quand il a regardé ma jambe, il a gémi. J’ai dit: «Ça va, chérie. Je vais bien.”

Il ne pouvait pas mettre sa tête sur ma jambe car elle était plâtrée, ce qui le faisait pleurnicher davantage. Il ne pouvait pas remplir sa fonction de confort, ce qui le rendait triste. Alors il s’est simplement allongé sur le sol, juste à côté de moi.

Deux ou trois fois par semaine, ma mère l’emmenait au parc pour chiens et m’emmenait. Il se couchait juste à côté de moi.

Rufus intensifie encore plus à la maison

AMANDA: Comment était-ce avec Rufus une fois que vous avez finalement pu rentrer chez vous?

JAMIE: Quand je suis sorti de l’hôpital, son travail a beaucoup plus augmenté. J’avais besoin de lui pour les transferts. J’étais beaucoup plus lent à tout qu’avant, et il s’est juste ajusté.

Les flashbacks étaient brutaux et vifs. Il dormait toujours près de la porte de l’appartement. Il a commencé à me réveiller au milieu de la nuit si je faisais un cauchemar. Je ne lui ai jamais appris à faire ça. Il aboyait.

Il a commencé à capter les nouveaux signaux visuels que mon corps dégageait, que je n’étais même pas au courant que je lui donnais, à la fois la nuit et le jour. Il a été un grand soutien.

Il a également été un grand soutien après le décès de ma meilleure amie, Sasha, alors que je guérissais. Il m’a donné une raison de me lever. Je ne pouvais pas rester au lit; Je devais nourrir Rufus, je devais jouer avec lui.

Il m’a aidé à ne pas me sentir mal dans ma peau pendant trop longtemps parce que j’avais des choses dont je devais m’occuper – comme lui. Il m’a mis à la terre.

C’était trop dur pour moi de marcher avec Rufus après mon accident, alors mon voisin a proposé de l’aider aussi longtemps qu’il le pouvait. Malheureusement, mon voisin a commencé à avoir du mal à marcher lui-même, alors en 2018, ma mère a proposé à Rufus d’emménager avec elle.

J’étais dévasté de me séparer de lui, mais j’étais soulagé qu’il entre dans une maison aimante où je pouvais le voir quand je le voulais.

AMANDA: Je suis tellement contente que cela ait fonctionné avec ta mère. C’était très gentil de sa part.

JAMIE: C’était, et en fait, moi aussi, j’ai emménagé avec elle, une fois que le COVID-19 a frappé. C’était merveilleux de retrouver Rufus. Il dort avec moi tous les soirs et il capte toujours mes signaux.

C’était super d’avoir tout ce temps avec lui. C’est un combattant et un bon garçon.

En tant que senior, Rufus est toujours plein d’amour

AMANDA: Comment va Rufus aujourd’hui?

JAMIE: Il a douze ans maintenant, et il montre certainement des signes de vieillissement, mais il n’a pas de douleur, donc il est toujours heureux. Il est plus que mon chien; il est comme mon fils. J’ai aimé beaucoup de chiens dans ma vie, mais Rufus prend le gâteau sur tout cela.

Il est comme un ange en fourrure. Il savait ce dont j’avais besoin à l’époque, et il me l’a donné chaque jour pendant neuf ans.

Il était juste un petit amour doux et gentil.

AMANDA: Jamie, c’est une si belle histoire. Je suis tellement impressionné par tout ce que vous avez surmonté. Comment restez-vous si positif?

JAMIE: Tout est question de perspective. Je suis humain; J’ai des jours où l’anxiété éclate ou quand je souhaite que les choses soient différentes. Je suis très chanceux et béni d’être entouré de vrais amis et d’une famille aimante.

Si l’une de ces choses n’était jamais arrivée, je n’aurais rien de tout cela. Je crois que les choses arrivent pour une raison. Si ces choses n’arrivaient pas, je ne serais pas qui je suis.

AMANDA: C’est une perspective formidable. Merci beaucoup d’avoir partagé votre histoire avec nous, en particulier votre belle relation avec Rufus. Pas étonnant que vous l’aimiez autant. Nous apprécions vraiment votre temps et votre ouverture à partager. Je pense que les autres apprendront et bénéficieront de votre expérience.

JAMIE: C’est ce que j’espère! Je suis heureux de partager. Merci pour cette opportunité!

  • Pour en savoir plus sur Jamie et Rufus, veuillez surveiller ses prochains mémoires, Rouler.
  • Pour en savoir plus sur la SPCA du Nevada, veuillez visiter leur site Web.

Que pensez-vous de l’histoire de Jamie et Rufus? Votre chien vous a-t-il aidé à traverser des moments difficiles? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous!

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